Serge GAINSBOURG – Ballade de Melody Nelson (1971)

Après Christophe hier, restons dans les seventies pour y voir un autre fleuron de la pop française, Serge Gainsbourg. Et sa muse-lolita, Melody Nelson, qu’incarne l’alors sublime Jane Birkin. Cet album très court (28 minutes) est sans doute le disque le plus célébré parmi tous ceux nés au pays de Pompidou, même s’il a été en partie confectionné à Londres. Une reconnaissance qui atteint des proportions délirantes (mais méritées), particulièrement outre-Manche (bah tiens).

Histoire de Melody Nelson est un album-concept qui parvient à être sophistiqué en sonnant comme une épure. Et qui a essaimé un peu partout. Air a dû écouter en boucle son orchestration d’une finesse arachnéenne (signée Jean-Claude Vannier) pour confectionner la magnifique BO de The Virgin Suicides. La désinvolture de Gainsbourg, cette pose de poète sombre et décadent, a été imitée façon papier carbone par Biolay (mais qui a lui dégradé ledit papier). Et, surtout, ça a montré qu’il était possible d’être Français et de pouvoir coudoyer avec les Anglais en matière de pop-music.

« Ballade de Melody Nelson » est, à égalité avec « Cargo Culte », ma chanson préférée de l’album. Deux minutes, pas plus, suffisent à laisser bouche bée. Prodigieux. Subtil et prodigieux. Des lumières tamisées et diaprées à l’horizon : aurore ou crépuscule pour Melody ? Les deux, mon capitaine, mais surtout un somptueux zénith pour la pop ouvragée made in France.

Note : si vous n’avez jamais entendu la reprise que Placebo a fait de ce morceau, ne le faites surtout pas ! (Je ne mets même pas le lien, pour la peine, la peine que ça m’a causé.) Pour s’être rendu coupable d’une telle infamie sonore et pille-tombe, Brian Molko mériterait qu’on lui fasse descendre trouzmille litres d’acide dans son estomac de Robert Smith de (très mauvaise) contrefaçon.

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